Første døve politibetjent i Texas, USA

Erica Trevino er netop blevet ansat som politibetjent i byen Dalhart i Texas, der har knap 7930 indbyggere, og skriver dermed historie som cowboystatens første døve politibetjent.

Tekst: Cathrine Mejdal
Foto: Dalhart Police Department

Dalhart ligger godt og vel 717 kilometer fra oliebyen Dallas og gnubber med sin nordlige position skuldre med staterne New Mexico, Colorado samt Oklahoma.

– Det er en drøm, der er gået i opfyldelse, siger Erica Trevino i et interview til den amerikanske nyhedsmedie for døve, The Daily Moth.

– Jeg har altid villet være politibetjent – helt siden børnehaven. Jeg troede dog i lang tid, at det ikke kunne lade sig gøre – primært fordi folk omkring mig blev ved med at sige, at det job kunne jeg som døv skyde en hvid pind efter.

Mod alle odds
En dag opdagede Erica Trevino dog, at der faktisk fandtes døve politibetjente:

– Det fik mig til at indse, at jeg ikke skal lade nogen fortælle mig, hvad jeg kan gøre – og hvad jeg ikke kan. Så jeg kæmpede med næb og kløer for at få opfyldt drømmen – og det har været en lang, hård vej, men her er jeg. Det har lært mig, at man ikke skal give op, når man har en drøm – og at være forberedt på at arbejde hårdt for at opnå ens mål.

Du kan se hele interviewet i videoen herunder. Interviewet foregår på amerikansk tegnsprog.

Krav om en høretest til optagelsesprøve på politiskolen
Erica Trevino hørte ikke, før hun var fem år gammel:

– Amerikansk tegnsprog er mit førstesprog, men da jeg fik mine CI’er som 5-årig, lærte jeg langsomt at tale. Nu taler jeg begge sprog flydende. Mine CI’er gør mig dog jo ikke hørende, så det har ikke været let at få overbevist politiskolen om at optage mig. Det, som overbeviste dem var, da jeg fik lavet en høreprøve, der viste, hvor dårligt jeg hørte uden mine CI’er – og hvor godt jeg hørte med dem på. Det viste dem, at der var en væsentlig forskel på at være døv og at have CI. Politiskolens optagelseskomitee sagde under optagelsesamtalen, at jeg havde bestået samtlige tests med glans – lige med undtagelse af den ene – og nu, hvor jeg havde vist dem, at jeg godt kunne overkomme den forhindring, fik jeg lov til at komme ind, fortæller hun med et smil.

– Ericas vedholdenhed fik hende ansat
Erica Trevinos nye politichef, David Conner, siger, at det netop er den vedholdenhed, der fik ham til at få øjnene op for Erica Trevinos egenskaber – og til at se bort fra det faktum, at hun ikke kan høre:

– Ud over at være døv har hun en bachelorgrad i kriminalteknik og hun færdiggjorde sin uddannelse som politibetjent som en af klassens bedste. Hun er tydeligvis meget intelligent og velformuleret – så jeg har stor tiltro til, at hun kan gøre et lige så godt stykke arbejde som enhver anden politibetjent.

Politistationen har desuden taget tiltag til at forbedre Erica kommunikationsvilkår:

– Erica kan høre opkald fra politiradioen, men for en sikkerhedsskyld vil vi også sende sms til hendes specialdesignede arbejdstelefon, som vi har indkøbt til formålet, så hun er 100% med. Derudover sørger vi for, at hun ikke går rundt alene, men får tilknyttet en partner, forklarer politichefen.

Første arbejdsdag: Nervøs og spændt
Erica har første arbejdsdag den 14. april, og er både nervøs og spændt:
– Alle nye officerer er nervøse på deres første dag. Meget kan jo ske – og for nylig var tre betjente involveret i en skyderi, så det er klart et farligt erhverv. til spørgsmålet om, hvad hun skal lave i løbet af sin første tid svarer hun:

– Den første uge skal jeg patruljere og klare både dag- og aften- og nattevagter. Alle nye politibetjente skal tage aften- og natarbejde, så det skal jeg selvfølgelig også.

Erica Trevino har gennem sin uddannelse også undervist andre politiskoleelever i, hvordan man kommunikerer med døve og hørehæmmede:

– På politiskolen her i Texas er det for et år siden blevet obligatorisk for alle politiskoleelever at tage et kursus i, hvordan de skal kommunikere med en døv eller hørehæmmet fører. Indtil nu har jeg undervist seks klasser og alt i alt omkring 450 politiskoleelever i, hvordan man henvender sig til døve og hørehæmmede, da mange af dem ikke ved hvad de skal gøre, fordi de ikke kan amerikansk tegnsprog. Så det lærer jeg dem lidt af. Jeg bruger også tid på at lære døve, hvordan de skal henvende sig til politifolk, fordi det også handler om, hvordan døve gebærder sig. Fx er døve meget taktile og laver mange pludselige bevægelser, som politifolk godt kan opfatte som et forsøg på at angribe, forklarer hun.

Karriere inden for politiet
Erica Trevino vil ikke stille sig tilfreds med at arbejde som politbetjent indtil pensionsalderen. Hun har en klar idé om, hvor hun skal ende – og det starter med en lokal opgradering:

– Mit næste mål er at blive ansat i politistationens kriminialefterforskningsenhed, slutter Erica Trevino af med at sige.