Høreapparatbranchen kan gå mod opkøb og fusioner

I forrige uge løb Audiology Now-messen af stablen i Indianapolis, USA – og her blev der løftet op for en del nyheder fra høreapparatmarkedet. Høreapparatproducenterne vil slå sig sig sammen, og nye teknologier spiller ind.

Seks store spillere på høreapparatmarkedet kan meget vel blive til fem eller færre over de kommende år. Det vurderer det amerikanske finanshus Morgan Stanley efter at have deltaget i Audiology Now-messen i Indianapolis i sidste uge, skriver Ritzau Finans. Baggrunden for troen på mere konsolidering er den efterhånden meget store kompleksitet i sektoren.

Fra digital til trådløs

– Da vi startede med at kigge på høreapparatindustrien i begyndelsen af dette årtusinde, skulle industrien primært arbejde med skiftet fra analoge til digitale høreapparater, hvilket på det tidspunkt var et væsentligt paradigmeskift.

– Siden da er industrien gået ind i trådløs kommunikation, og mere nyligt er der også blevet udviklet nye systemer til “remote fitting”, skriver Morgan Stanley i en analyse efter konferencen.

Færre men større producenter

– Derudover har der været ekspansion ind i detailsalg af høreapparater og cochlear-implantater. Kompleksiteten af forretningsmodellen inden for høreapparater stiger, og derfor vurderer vi, at størrelse bliver mere vigtigt. Vi vurderer, at vi på kort til mellemlang sigt kan komme til at se høreapparatproducenterne rykke fra seks store til fem og senere til fire, fortsætter Morgan Stanleys analytikere.

Lancering af nye teknologier

Med til at øge kompleksiteten i sektoren var sidste uges mange lanceringer fra de forskellige selskaber. De børsnoterede danske spillere William Demant Holding og GN Hearing har blandt andet bevæget sig ind i henholdsvis genopladelig batteriteknologi og remote fitting, der giver mulighed for at tilpasse et høreapparat via en cloudbaseret løsning uden at skulle besøge sin audiolog.

Dermed er William Demant – og også amerikanske Starkey, som ligeledes har lanceret genopladelig batteriteknologi – fulgt efter schweiziske Sonova og tyske Sivantos ned ad den sti, mens GN Hearing samt Sivantos er de første, der har lanceret egentlige løsninger til en fjernstyret tilpasning af høreapparaternes software.

Både William Demant Holding og Sonova er samtidig dominerende spillere inden for detailsalg af høreapparater, og begge selskaber har også afdelinger for cochlear-implantater.